99. Vän med facket

芳野 友子

Yoshino Tomoko

Tomoko Yoshino leder den fackliga arbetstagarorganisationen RENGO. Det är landets största arbetstagarorganisation, med närmare sju miljoner medlemmar och ett femtiotal anslutande fackföreningar. En av dessa är JAM (föreningen för metall-, maskin- och fabriksarbetare) som sedan 2015 har Yoshino som vice ordförande. Hon anslöt sig till fackföreningen redan på 80-talet efter att hon började jobba på ett företag som tillverkade symaskiner.

RENGO bildades 1989 efter att flera fackorganisationer gått samman och bildat en så kallad paraplyorganisation. Historiskt kan man peka på efterkrigstiden då fackliga organisationer i Japan började växa och gå samman. Demonstrationer vid den här tiden var inte ovanligt. Blott tre dagar efter att ”San Francisco-fördraget” trädde i kraft, den 28 april 1952 (som förkunnade det definitiva slutet på andra världskriget och USA:s ockupation av Japan), utbröt våldsamma utlopp utanför kejsarpalatset där polis och demonstrater drabbade samman. Datumet skrevs till den 1 maj och har kommit att kallas för ”Blodiga maj-dagen”.

”Blodiga maj-dagen” samlade miljontals människor i protester över hela landet. Istället för orättvisa arbetsvillkor var det den japanska regeringens medgivande till att ögruppen Okinawa skulle fortsätta kontrolleras av USA – och inte ges tillbaka till Japan som var den utlösande faktorn. I bild ser man en amerikansk tjänstebil som vänts upp och ner.

Precis som i Sverige har Första maj varit ett viktigt datum för Japans arbetarrörelser. Traditionellt har fackföreningarna lutat åt vänster och visat sitt stöd åt det demokratiska partiet DPJ (idag CDP) som samlar olika strömningar av liberaler och socialdemokrater. Under 2010-talet har stödet för partiet dock vacklat, och flera tidigare ledare för RENGO har aviserat för att man kan komma att byta partipolitisk inriktning.

Ett annat betydande datum för Japans arbetare är idag, den 23 november, som också är en helgdag. Kinrō Kansha no Hi är en Tacksägelsedag specifikt riktad gentemot landets arbetare. Ursprungligen var dagen en skördefest i relation till landets bönder, men idag ses det som en hyllning till alla landets arbetare. Det är vanligt att barn i skolan får rita teckningar och skriva tackhälsningar till poliser, sjukvårdare och andra yrkesgrupper.

Vikten av att arbeta, och vara hängiven sitt arbete, kan vara en förklaring till varför strejker ofta lyser med sin frånvaro i Japan. Att protestera gentemot sitt företag är en sak, men att vägra arbeta så att de går ut över kunder och leverantörer är en annan. En incident inträffade 1973, när tågarbetare för Japans nationella järnvägar gick ut i strejk, varpå det slutade med att resenärer, i en motprotest, slog sönder de stillastående tågen. En lite mer udda incident skedde 2018, när busschaufförer i Okayama gick ut i ”strejk” genom att inte ta betalt från sina resenärer när de körde sina bussar. De jobbade alltså gratis för att uttrycka sitt missnöje över försämrade arbetsvillkor i regionen.

1954 gick arbetarna på en silkesfabrik i Osaka ut i en hundra dagar lång strejk i protest mot dåliga arbetsvillkor. Händelsen väcktes till liv igen i Yukio Mishimas novell ”Silke och insikter” från 1964. Strejker, då som nu, symboliseras av att arbetarna knyter ett vitt band runt huvudet.

Medan svenska löner har ökat stadigt sedan 90-talet har japanska löner varit närmast oförändrade i tre decennier. Frågan om höjda timlöner har åter aktualiserats i kölvattnet av kriget i Ukraina och höjda levnadskostnader. Tomoko Yoshino är den första kvinnan att leda RENGO, och hon avser att öka jämställdheten samt tryggheten på arbetsplatser där alla inte har ett fast jobb. Andelen kvinnor som jobbar i Japan är förhållandevis hög (högre än i USA), men en stor del utgörs av deltidsarbetare som, liksom ungdomar och studenter, inte får ta del av samma goda förmåner som en heltidsarbetare.

Även Yoshino själv arbetar med en tidsfrist. Hon har ett år kvar som ledare för RENGO – och det återstår att se om hon får förnyat förtroende att leda arbetarrörelsen vidare ytterligare en period.